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zoom RSS 再び太陽系の惑星が9つになるかも、という予言

<<   作成日時 : 2016/01/23 22:16   >>

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先日、「ずっと理論だけの存在だった重力波、ついに発見されちゃったかも」という噂で盛り上がった天文・物理学好きに新しいニュースがやってきた、という話。次なる予言は「もしかしたら、冥王星なんか比較にもならない大きな惑星が太陽系の遠い外側にいるかもしれない」です。


太陽系の外縁部に「第9惑星」存在か、地球の10倍の質量(ロイター)

シミュレーションで推測、太陽系第9惑星存在の可能性(アストロアーツ)


これは、望遠鏡や何らかの探査衛星で「大きな惑星があるのが見つかった!」という話ではなくて、

今の太陽系内で見つかっている天体の動きを解析すると少しおかしな点があって、それは、「ここに9番目の惑星となりうる何か」があると綺麗に説明がつくんだけどなぁ、という仮説が発表された、という話。


噂の出元というか、論文の原文は、↓に掲載されています。

Caltech: Researchers Find Evidence of a Real Ninth Planet

The Astronomical Journal: EVIDENCE FOR A DISTANT GIANT PLANET IN THE SOLAR SYSTEM


英語で科学論文を読むのは辛い、という方のために、NASAで働く日本人技術者の方による詳細解説記事のリンクも張っておきましょう。

《号外》宇宙人生ー太陽系第9惑星が見つかった!?話題のニュースを徹底解説!(小山宙哉 公式サイト)



その少しおかしな点、というのは、

太陽系の一番外側には、冥王星などのような天体が小惑星帯の中の星のかけらたちのようにたくさん回っているのだけど、現状で「一番遠い星」とされているものが6つほど同じような軌道、同じような周り方で固まっている、ということ。


それが実際に発生する確率を計算すると、「何もない状態ではそうなる可能性はかなり低い(特に軌道が揃う確率は0.007%)」という結論が出るが、
もしも「ある軌道を周る第9惑星」が存在すれば、現実がそうであることに説明がつく。だから、第9惑星は実在するはず、という話です。


早速、その「予想される天体の軌道」というのを図式化してくれた人がいて、↓で見られますが、

http://www.lizard-tail.com/isana/orbview/?mode=asteroid&asteroidcloud=false&star=false&distance=1500&target=Sedna,2004%20VN112,2013%20RF98,2012%20VP113,2010%20GB174,Possible%209th%20Planet%202016

ここで白い軌道で表示されている既知の天体の分布が偏っているのは橙色の軌道を周る未知の天体があるから、ということになるのだそうです。


とりあえず、その「第9惑星」は、海王星の20倍以上も遠いところを1万年から2万年かけて公転し、質量は地球の10倍の大きさになる、というから、

準惑星の定義(Wikipediaより)
・太陽をめぐる軌道を周回している。
・固体をその形に維持するための力(分子間力)によるのではなくそれ自身をまとめあげている重力(自己重力)によって静水圧平衡(ほぼ球形)を保つに足る質量がある。
・その軌道の近くに他の天体が存在している(他の天体を取り込んだりはじき飛ばしたりしていない)。
・それ自体が衛星ではない(ただし、以下に明示したように「衛星」の定義はなされていない)。

に該当するような小さな天体ではないから、冥王星のように「小さいから惑星じゃなかった」にはならないだろう、とのこと。


とは言え、もともと、冥王星の軌道からみて「第10惑星が存在するかも」という話があったように、この話は、まだまだ別のケースを当てはめてもそうなるのか、を検証しないといけない仮説なので、ぬか喜び?は禁物なのですが・・・


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の人が「新しい第9惑星の存在を予言」ということなので、その辺でも面白いといえば面白い話。検証の進展が楽しみです。ところで、重力波も検証大変そうだけど、近いうちに「発見!」とか「やっぱり違った」とか出てくるのですかね?

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